Rimedi naturali per aumentare le difese immunitarie

foto  rimedi naturali x difese immunitarieL’arrivo della stagione fredda mette a dura prova il nostro organismo? Scopriamo come potenziarlo e come difenderci dall’inverno utilizzando efficaci “immunostimolanti naturali.

Ricordo sempre che il sistema immunitario è ritenuto uno scudo naturale e fondamentale per la difesa dell’organismo da agenti patogeni.  Tuttavia, in alcuni periodi dell’anno, può capitare che questo sistema piuttosto complesso sia in affanno o non funzioni correttamente trovandosi così impreparato all’invasione da parte di microrganismi infettivi capaci di indurre numerose malattie. Infatti, cambiamenti stagionali, condizioni atmosferiche sfavorevoli (come il freddo invernale) , inquinamento ambientale, stress, depressione, un lavoro troppo intenso, un’alimentazione squilibrata ed un sonno irregolare possono fortemente indebolire il nostro sistema immunitario rendendo il nostro corpo vulnerabile all’attacco di virus e batteri responsabili delle principali forme influenzali nonché di altre patologie come herpes, mononucleosi, dermatiti, micosi, infezioni urinarie ed infezioni respiratorie.

Oltre ad adottare uno stile di vita sano ed una alimentazione corretta ci sono “sostanze naturali” in grado di stimolare le difese immunitarie dell’organismo, potenziando la capacità dello stesso di combattere in caso di agenti virali. Queste sostanze vengono definite immunostimolanti naturali e sono capaci di accrescere l’efficienza del sistema immunitario soprattutto nei mesi freddi quando le condizioni atmosferiche sono ideali per l’intrusione di virus e batteri nocivi per il nostro organismo. Molte di queste sostanze definite anche “adattogene” (perchè capaci di aumentare le resistenze dell’organismo a stress di varia natura) si ritrovano in alcune piante medicinali dotate di effetti benefici per il nostro sistema immunitario.

In immunologia è quindi ormai noto l’impiego di piante medicinali e di erbe fitoterapiche capaci di esercitare un’azione immuno-modulante sul nostro organismo. Tra le più utilizzate ricordiamo :

Echinacea (Echinacea Angustifolia e Purpurea) Originaria del nord America ma coltivata anche in Europa ed in particolare in Italia, è una pianta erbacea perenne di cui si utilizzano essenzialmente le sommità fiorite e la radice ricche di numerosi principi attivi tra cui polisaccaridi, flavonoidi, derivati dell’acido caffeico, acido cicorico, polieni, alchilamidi, acidi grassi, glucoproteine ed anche olio essenziale che conferiscono alla stessa proprietà immunostimolanti, antibiotiche, antivirali ed antinfiammatorie. L’Echinacea è capace di rinforzare il sistema immunitario specifico grazie ad un complesso meccanismo d’azione che consiste nello stimolare la produzione di leucociti, in particolare granulociti polimorfonucleati e monociti macrofagi, in modo che questi riconosciuto l’agente estraneo dannoso, lo possano fagocitare e quindi eliminare. In particolare l’azione immunostimolante è dovuta alla presenza di flavonoidi, acido caffeico, acido cicorico ed olio essenziale che conferiscono alla pianta la capacità di prevenire e curare malattie da raffreddamento, infezioni respiratorie ed infezioni urinarie. Assunta regolarmente, soprattutto nei periodi di maggiore stress psicofisico, è indicata nella profilassi delle malattie infiammatorie di tipo respiratorio poiché è in grado di aumentare le difese immunitarie agendo sia da immunostimolante che da immunomodulante. Inoltre non solo riduce i sintomi della patologia in essere ma anche la durata della stessa accelerando la capacità di ripresa dell’organismo. Generalmente viene utilizzata sotto forma di decotto, di estratto secco in capsule o compresse o sotto forma di tintura madre. Va usata con cautela in pazienti allergici ed in caso di terapia immunosoppressiva.

Uncaria (Uncaria Tomentosa) Originaria della foresta Amazzonica dove è conosciuta come “unghia di gatto” , l’ Uncaria è un arbusto rampicante di cui si utilizza essenzialmente la corteccia e la radice ricche di numerosi principi attivi tra cui steroli, polifenoli, glicosidi triterpenici, alcaloidi ossindolici tetra e pentaciclici, fitosteroli, procianidine, mucillagini, sali minerali e vitamine che conferiscono alla stessa proprietà immunostimolanti, antinfiammatorie ed antivirali. Studi scientifici confermano che l’Uncaria è soprattutto utilizzata nella cura e prevenzione di patologie infiammatorie degenerative, di malattie infettive croniche, di infezioni virali ed anche in caso di deficienze immunitarie. Assunta regolarmente, potenzia e rinforza il sistema immunitario in quanto incentiva la produzione di anticorpi grazie alla sua attività immunomodulante, induce il rilascio di un fattore che attiva la proliferazione di linfociti B e T ed infine possiede un effetto simile a quello degli “interferono umani” rendendosi così capace di potenziare l’attività dei linfocito T citotossici e delle cellule natural killer. In particolare secondo alcuni studi, condotti su pazienti affetti da immunodeficienza, l’Uncaria (grazie alla sua efficace attività immunomodulante) è indicata come coadiuvante nelle malattie autoimmuni, nelle infezioni virali e nelle patologie allergiche. Viene utilizzata sotto forma di estratto secco, decotto od infuso nel caso si utilizzino le foglie. E’ controindicata in caso di terapie immunosoppressive nonché in gravidanza e allattamento.

Astragalo ( Astragalus Membranaceus) Originario della Cina e dell’estremo oriente, l’Astragalo è una pianta erbacea perenne di cui si utilizza la radice ricca di numerosi principi attivi tra cui saponine triterpeniche, flavonoidi, polisaccaridi, ammine e isoflavoni che conferiscono alla stessa proprietà immunostimolanti, immunomodulanti, antinfiammatorie ed antivirali. In particolare i polisaccaridi presenti potenziano il sistema immunitario stimolando l’attività delle cellule “natural killer” nel caso questa sia ridotta, incrementando il numero e l’attività fagocitaria dei macrofagi e contrastando l’atrofia degli organi linfoidi fondamentali per il corretto funzionamento del sistema in questione. Per questo motivo l’Astragalo è indicato nella cura e prevenzione di malattie infettive soprattutto virali come raffreddore e sindromi influenzali nonché come coadiuvante nelle terapie complementari in caso di patologie neoplastiche grazie alla sua efficace azione immunostimolante. Inoltre l’Astragalo possiede anche proprietà adattogene e funziona come tonico ed energetico riducendo il consumo di ossigeno mitocondriale e consentendo così all’organismo di tollerare meglio lo stress e contrastare periodi di stanchezza, astenia ed affaticamento fisico e psichico. Viene utilizzato sotto forma di tintura madre, di estratto secco e fluido, di decotto e di polvere in capsule o compresse.

Eleuterococco ( Eleuterococcus Senticosus) Originario della Russia nord-orientale ed in particolare della Siberia e della Mongolia, l’Eleuterococco è una pianta perenne di cui si utilizza essenzialmente la radice ricca di numerosi principi attivi tra cui polisaccaridi, steroli, glucosidi, cumarine, saponine, flavonoidi, triterpeni ed acidi fenolici che conferiscono alla stessa proprietà immunostimolanti, toniche e rivitalizzanti. Conosciuto anche come “ginseng siberiano”, è considerato un arbusto ad azione “adattogena” in quanto è capace di fornire all’organismo una maggiore resistenza nei confronti di numerosi stimoli stressanti di varia natura. Quindi, grazie ai principi in esso contenuti, è indicato negli stati di astenia, di affaticamento fisico e psichico, nelle convalescenze e come coadiuvante nel corso di malattie infettive. In particolare i polisaccaridi contenuti in questa pianta donano alla stessa anche proprietà immunomodulanti; infatti, assunto regolarmente, l’Eleuterococco aumenta il numero dei linfociti T e stimola i processi di fagocitosi da parte dei globuli bianchi in modo che questi possano più facilmente inglobare l’agente patogeno e distruggerlo soprattutto in caso di patologie infettive e di forme influenzali. Per questo motivo studi scientifici confermano che questa pianta è un ottimo rimedio fitoterapico capace di aumentare le difese immunitarie e di rinforzare lo stesso sistema immunitario avendo così effetti positivi sul benessere generale dell’organismo. Generalmente viene utilizzato sotto forma di tintura madre, di estratto secco in capsule e compresse o sotto forma di estratto fluido. Va usato con cautela in pazienti con grave ipertensione.

Aloe Vera ( Aloe Barbadensis) Originaria del bacino del Mediterraneo ma anche dell’India orientale, dell’Africa nord-orientale e del medio oriente, l’Aloe è una pianta perenne di cui si utilizzano per lo più le foglie da cui si estrae un succo molto concentrato della consistenza di un gel. Questo contiene numerosi principi attivi tra cui mucopolisaccardi, fitosteroli, polisaccaridi, steroli, saponine, vitamine e minerali che conferiscono alla pianta proprietà immunostimolanti, immunomodulanti, antinfiammatorie e antivirali. In particolare negli ultimi 50 anni, numerose ricerche hanno puntato l’attenzione su queste proprietà farmacologiche dell’Aloe ed hanno notato come la sua potente azione immunostimolante sia dovuta alla presenza di mucopolisaccaridi capaci di attivare i macrofagi in modo che questi agiscano contro virus e batteri. Invece tra i polisaccaridi pare che sia l’acemannano responsabile dell’attività antivirale, immunomodulante ed antinfiammatoria dell’Aloe gel. Questo zucchero è un potente stimolante del sistema immunitario ed è in grado di regolare le risposte immunitarie in caso di agenti infettivi o malattie autoimmuni; inoltre è capace di incrementare l’attività dei macrofagi e la produzione di citochine attraverso questi in modo da proteggere l’organismo da infezioni virali, sindromi influenzali ed infezioni recidive. Nello specifico l’acemannano è anche responsabile del potenziamento dei linfociti T nonché dell’aumento della produzione di interferone, elementi fondamentali per l’accrescimento delle difese immunitarie. Normalmente viene utilizzata sotto forma di gel depurato o sotto forma di estratto secco da utilizzare per brevi periodi.

Acerola (Malpighia Punicifolia) Originaria dell’America centrale e delle isole caraibiche, è una pianta arborea di cui si utilizzano i frutti (simili alle nostre ciliegie) ricchi di acido ascorbico (vitamina C) , bioflavonoidi, antocianidine, acidi organici, vitamine A e B e sali minerali che conferiscono alla stessa proprietà immunostimolanti e antiossidanti contro i radicali liberi. In particolare la sua azione immunostimolante pare sia legata all’elevato contenuto in vitamina C, presente nella pianta, grazie alla quale l’Acerola è capace di potenziare le difese immunitarie dell’organismo soprattutto in caso di infezioni virali e batteriche ma anche in caso di elevato stress psicofisico. E’ ottima come coadiuvante durante la convalescenza di sindromi influenzali e può essere utilizzata anche durante la gravidanza e l’allattamento in quanto per nulla tossica. Viene utilizzata essenzialmente sotto forma di estratto secco.

Rodiola Rosea : proviene dalle fredde regioni della Siberia. E’ una piccola pianticella che possiede grandi proprieta’.La sua principale attivita’ e’ quella di potente adattogeno. In situazioni di stress l’assunzione di rodiola permette all’organismo di reagire ed adattarsi senza che se ne risenta sul piano fisico o mentale. Studi scientifici hanno messo in correlazione lo stress con la riduzione delle difese immunitarie. Secondo questi studi lo stress aggredisce l’organismo e ne indebolisce le difese, soprattutto a livello linfocitario. Il Ginseng e’ il rimedio cardine della medicina cinese. Questa radice dalla forma di uomo e’ considerata in Oriente una vera panacea, capace di attivita’ antifatica, tonica, energetica, antidepresiva e, perche’ no, anche stimolante delle funzioni sessuali. L’attivita’ immunostimolante si esplica proprio nell’effetto tonico della pianta, capace di ridare vigore all’organismo anche dopo malattie o periodi di forte stress psico-fisico. Gymnostemma pentaphyllum e’ una liana sempreverde che cresce nella Cina meridionale, in Giappone ed in Corea. Apprezzata da secoli in Oriente negli ultimi anni e’ stata studiata con metodo scientifico anche in Europa. Contiene gypenosidi, saponine triterpeniche responsabili dell’attivita’ adattogena della pianta. In Cina la medicina popolare la impiega contro i disturbi polmonari e gastrointestinali, le disfunzioni epatiche e renali, la depressione e lo stress. La Papaia fermentata non e’ altro che il frutto fresco della papaya fatto fermentare a lungo a basse temperature con lievito. Ciò che si ottiene e’ un prodotto con proprieta’ antiossidanti, immunostimolanti e che facilita l’eliminazione di tossine dannose per l’organismo. La Propoli e’ uno dei vari ottimi prodotti dell’alveare, tutti assai apprezzati da chi utilizza rimedi naturali.In particolare la propoli e’ una cera utilizzata dalle api per sigillare le arnie,”disinfettarle” e avvolgere eventuali parassiti presenti dentro l’alveare.Le vengono riconosciute tantissime proprieta’. Innanzitutto stimola l’attivita’ del sistema immunitario, inoltre e’ batteriostatica, battericida, antimicotica, antivirale, antinfiammatoria, possiede proprieta’ cicatrizzanti e diuretiche. Si ritrova in tantissime formulazioni, dallo spray orale, allo sciroppo, alla Tintura Madre fino al dentifricio o ai detergenti per il corpo ed i capelli. In caso di prodotti per uso orale e’ bene non utilizzarli per bambini di eta’ inferiore a 3 anni o nei soggetti allergici al veleno dell’ape o al polline. I fermenti lattici probiotici sono microrganismi capaci di migliorare la funzionalita’ della flora batterica intestinale ed orale. Soprattutto a livello intestinale la presenza di una flora batterica attiva permette sia una perfetta eliminazione delle sostanze di scarto sia il mantenimento di una parete intestinale integra, in grado di impedire l’ingresso di batteri o virus nell’organismo, attraverso tale passaggio. L’uso quotidiano di questi fermenti lattici, impedendo l’ingresso di ospiti indesiderati aiuta a mantenere attive le nostre difese di immunita’ innata.

Infine tra le “piante immunostimolanti” , anche se con un’azione più blanda, ritroviamo altri rimedi fitoterapici come la curcuma , la rosa canina e il ribes nero dotati tutti di azione immunostimolante, immunomodulante ed antiossidante e pertanto particolarmente efficaci per potenziare e rafforzare il sistema immunitario e garantire uno stato di benessere generale al nostro organismo.

Importantissimi e immancabili sulla tavola sono aglio e cipolla, antinfettivi, diuretici e stimolanti generali. Infine la mela, umile frutto con tantissime proprieta’. E’ diuretico, depurativo, consigliato a chi soffre di acidi urici, diabete, colesterolo , problemi epatici. Consumata regolarmente mantiene l’organismo giovane e attivo. Il consumo di tutta la frutta e la verdura e’ un toccasana per il nostro organismo, l’importante e’ scegliere prodotti sicuri, provenienti da colture biologiche, in modo tale da non intossicarsi con pesticidi ed antiparassitari, e possibilmente colti sulla pianta nel momento della maturazione, per godere davvero di tutti i loro nutrienti.

 

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